The mate effect

The mate effect“I think it’s Lucho’s time”, Belle whispered, pouring down hot water on the leaves, inside the mate. This thing, the mate, this beverage passed down from generation to generation of Argentinians until reaching us, was the only thing that truly connected everyone in that, our classroom.
It didn’t really matter whether we’d spent 3, 4, 5 years together; the feeling of belonging couldn’t be finished without that sacred piece of wood. The importance of that infusion was so granted, even the teachers let us drink it during class -you know, as long as they could have a sip too.
So this wasn’t only about students after all. It linked us as a whole together.

The mate reached Lucho, seating several desks away from Belle, who was in charge of the watering. He liked it sweet, as I do. I don’t mind the occasional natural taste of the yerba, but everything is better with some sugar.

Call it the mateine’s effect, call it the first hour of that Friday; but, for some reason, the whole classroom was pretty hyper, and the teacher wasn’t having an easy time trying to calm us all down.

I was sitting in front of Belle, my best friend. She was sitting next to Nardo. The one next to me, was Flor. It isn’t very much like me, to seat up front of the classroom, but I didn’t have any choice in the matter that Friday, 7am, when I reached school only to realise all the back seats of the room were already taken. Betrayed doesn’t begin to describe how I felt that morning.
But, well, not like Flavio, our math teacher, really cared about that. In fact, I’m pretty sure he just wanted to end the class, and go straight back home, where his wife and two children were awaiting. He was instead stuck with a bunch of teenagers who had had too much sugar for that hour in the morning, and that were not interested in the least on what he was trying so desperately to explain.
Who cares about rational functions, anyways?

The class went on like that, with some amused screaming from the teacher, and some stupid questions and comments by the students. I myself, was just drawing something. It didn’t really matter what, as long as it was something. I had the chance to enjoy the taste of that blessed mate several times, wich kept me going through the class.

The moment came, though, when the situation was no longer funny to Flavio. Even though he’d usually just joke around with us, specially because he’s a new teacher at our school, he did have the obligation to teach us. Probably.
So we started to shut up more often, to listen to his tedious explanation on limits, and jumps over the coordinates.
Every time he turned to start writing something in the board, though, people would start whispering at first, and talking loudly as an immediate consequence. So he couldn’t let his guard down.

The mate wasn’t rolling across the classroom anymore, wich seemed odd to me. Belle was a very dedicated person when it concerned that; but I figured she must’ve been doing something else. Something more important, probably.
I had my answer after Flavio turned back for the fifth time after shushing everyone again. He finished with his equations, and then turned, only to listen to a big and loud: ‘Luke, I am your father!!‘.

Immediately after that, the whole class turned over to the source of the quote, to catch the frozen Nardo and Belle, still in the last position of their duel of transparent-colored rulers. It seemed that Belle, having the red one, was playing Darth Vader, and that Nardo, with the green one, was Luke Skywalker.
And, of course, we all bursted out laughing like nothing else mattered.

Flavio never got the chance to finish explaining that bit of the day’s subject, as we were all, him included, laughing too hard to think of anything else.
The bell announcing the end of the math period rang, and he picked his stuff up.

“Laters, Flavio”, some of us said lazily, out of respect.
“Have a good weekend. And remember this all goes for the exam”.

With those deadly words, he left a classroom in a state of shock, and pure desperation.
I guess that’s what you get for too much mateine first thing in the morning.

Totally worthed, though.


The story of the little governor, and the stupid nice people

Im going to tell you all a nice little story today. I hope you enjoy it.

Once upon a time, there was a little governor. He governated over Buenos Aires city, as Argentina was a federal country, so the capital had it’s own authonomy, and he had been elected by the people he managed to convince to vote him.

This little governor was the son of one of Latin-America’s richest men, and this was the first time he tried for an election. After pulling the strings to make people hate one of the previous governators, and reapearing again after four years, he ran for city’s government, and won -yay for him!

Now, this little governor wasn’t perfect -well, who is?-, and most nice people were aware of that. He agreeded with the ideals of neoliberalism that the previous dictatorships applied, and that managed to break hell loose in the country and it’s surroundings, and had a good relationship with the genocides from the last coup-d’etait.

Even still, he was elected. Again, yay for him!

So this little governor got a hold of the city’s management, and, soon enough, we started realising what his ideals really meant for us, nice people.

He stopped paying. For almost everything. He stopped paying for public schools (even though he gave even MORE money to private schools), he stopped paying for public hospitals of all kinds (though he did give money to his friends’ private hospitals), he stopped paying public salaries, and more.
Of course we, nice people, understood the situation couldn’t go on, so we asked the little governor to have a talk with us.

Oh, but he refused, and accused us to be scheming against him. He refused so thoroughly, and for so long, that the situation was no longer sustenible.
He pushed us to ugly situations, like sleeping in our schools as a form of protest, or making the doctors and nurses spend days and nights outside their hospitals to call for his attention.
We weren’t happy doing all this, but we had to.

After that, he agreeded to give us a rest, and started founding public institutions -for a while.

Meanwhile, the little governor’s attention was somewhere else: the metro lines of the city.
You see, ever since his first government, he had promised in his platform to fight for the metro lines to belong and to be a responsability of the City of Buenos Aires. He usually repeated that, and we all agreeded at that.

So, at the beggining of this, the first year of his second government, he made the consernient negotiations with the Nation of Argentina’s government, and finally came to an agreement.
He signed the law that stated that the city would, from there on, manage the metro lines. It was a law now. He SIGNED. There was no turning back from that great decition, because he promised to make himself responsible of…

Oh wait. Oh, this little governator.

Two days after he signed this contract, something awful happened. A tragedy, know as ‘Once’s Tragedy’.
One of the train lines -that the Nation managed and was responsible over-, failed to stop in time, and crashed. This left hundreds of deaths behind, and many many wounded. Everyone was now angry at the Nation’s government for not mantaining the train lines, it’s responsability, in the proper state so things like this wouldn’t happen- and so, our little governator started fearing the same would happen to him!
‘What if one of the metro lines crashes like this sometime?’
‘What if an accident happens?’
‘They’ll blame me! Of course!’
‘I can’t make myself responsible for the metro lines anymore’.

Oh but, little governor, you already signed the contract. Are you trying to avoid the law?

‘I dont care about that. I’m not taking care of the metro lines anymore!’.

Then who do you propose should take care of it instead?

‘Leave it to the Nation for all I care’.

Oh, but the Nation’s goverment already had enough with all it’s problems, and also thought that the city’s government taking care of the metro lines was a pretty smart idea of them. Also, they had already signed the law.

But the little governor ignored it, and said he wouldn’t be held responsible anymore.

And so, an argument started between the Nation’s and the city’s governments, wich ended up in the Congress deciding for them.
So, what did they decide? They made another law, saying the city’s government was obliged to take care of the metro lines, as it was already decided.

But it seemed that the little governator had gone deaf, as he just ignored them, and kept on avoiding getting to a real solution for eight months.

Now, the workers of these metro lines are tired of all this mambo, and are not getting paid because of it. So, to make the little governator reason properly, they have started protesting by not going to work, so the metro lines are not working, perjudicing many workers who get to their jobs by it daily (around a million people).
It’s been four days since the situation is like that, and yes, the little governator still stubbornly says that this is the Nation’s responsability, and isn’t getting to a solution.

So, what do we all take off this story? What’s the message?


Don’t fuc*ing vote for a guy like him after what people with the same ideas did to the country, you as*holes -^u^-

Yup, I’m pretty sure that’s it.

As you can see, this topic kind of infuriates me, because it makes me think that people’s stupidity has absolutely no boundaries.

But, well, all I hope for, is that Buenos Aires learnt it’s lesson, and that it stops supporting people like this.




La miró a través de la ventana. Realmente, era hermosa como la más bella de las flores.

Caminando por la calle, se ganaba todas las miradas, incluso algunas mujeres se daban vuelta para poder envidiarla mejor.

No, no se comparaba con nada.

Leyó de nuevo la carta. Estaba seguro, hoy se la daría. Bueno, casi seguro.

No es que dudara de la carta, es más, le parecía merecedora de pertenecer a ella. La brillantina había sido una buena idea, levantaba el ánimo de la confesión.

No, no era la carta de quien dudaba.

¿Cómo no dudar de sí? Ella era la mujer más hermosa que jamás había visto, no podía estar más nervioso. Además, bien sabía él que, cuando se trataba de mujeres, nunca se podía adivinar la respuesta. Era como leer un muro de cemento, ni una pista. Nada.

Pero aquella era la muchacha de su vida, sería el sol que iluminaría cada uno de sus días. Por lo menos, hasta que egresaran.

Si, en unos meses el año terminaba, y todos debían elegir una buena escuela a la que asistir.

-No es fácil crecer. Voy a extrañar este lugar –Se dio vuelta para observar mejor aquel, su salón. Con los trabajos de todos, un poco maltratado, pero muy querido.

Sí, definitivamente hoy sería el día. No podía esperar más. Estaba por entrar, cuando pisara el umbral de la puerta sería el momento perfecto para ponerse en frente suyo y entregarle la carta. La carta… Volvió a leerla. No era mucho, bastante simple, llano, directo al grano. Le gustaría, estaba casi seguro. Casi.

Se volvió a la ventana y la vio más cerca, a unos metros. Sí, estaba por entrar, no podía tardar más o llegaría tarde. La maestra se iba a enojar de llegar ella tarde. Y si la maestra se enojaba, se podían despedir de los caramelos a la tarde, después de la siesta.

No, no podía permitirlo.

Entró. La vio entrar. Colgó su mochila. La vio colgar su mochila.

“Incluso haciendo nimiedades, es hermosa”, pensó para sí.

Ahora. Ahora era el momento.

Se acercó despacio. Ella se dio vuelta y lo vio acercarse. Cuando estuvo lo suficientemente cerca, se animó a hablarle. Ella lo oyó hablar.

-Susana… ¿Querés ser mi novia? –Pregunto algo tembloroso mientras le entregaba la carta.

Susana, algo sorprendida, tomó la carta y leyó un “TE QUIERO” escrito con crayón marrón, y alrededor de aquellas dos dulces palabras, brillantina de todos los colores pegada con demasiada plasticola. La carta era rara, pero hermosa, expresaba lo que quería decir, y no se pasaba de palabras.

-Si –Dijo con confianza y una sonrisa de oreja a oreja,

Él, sorprendido, le sonrió de vuelta, y le ofreció la mano. Ella la tomó con dulzura.

-¡Chicos de preescolar, a la salita! –Escucharon a su maestra llamarlos, y fueron, tomados de las manos, y sonriendo.


Al respirar por primera vez soltera, sintió que esa bocanada de aire se parecía a la de aquella oportunidad, fresca, nueva.
Las cosas siempre terminaban así después de ese tipo de diálogo, “Sí, tres años”, y la relación se iba a la mierda.
Caminar en la ciudad, sabiendo que no volvería nunca a esa zona con los mismos propósitos que la habían llevado allí en un primer lugar, le pareció extrañamente liberador. No tenía ningún destino en absoluto, pero eso no significaba que no tuviera donde regresar; sentir eso le dibujó una sonrisa en el rostro, mientras avanzaba por Olleros, y cruzaba Luis María Campos.
“No es para tanto”, pero sí era. Ella sabía. “Fue hace mucho”, pero a quién le importaba. Esa marca quedaría en su historial civil de por vida, y parecía que todos querían hacerle acordar de ello.
“No podría importarme menos”, quizás se lo dijo a la sociedad.
Los caminos de casas viejas y lujosas se abrían ante ella con preocupante rapidez, mientras sus pies andaban sólo por andar. Poca gente sabía valorar eso tan bien como ella. Sólo quien sabe lo que es la falta conoce de abundancia. Y entonces abundaba la libertad, extendiéndose por todo el firmamento, abrazándola con amor nostálgico; las muchas libertades, mejor dicho. Embalsamada de su cariño, se dejó sostener en el viento, y voló por las caras calles.

10 Centavos

Sólo cuando hubo bajado todas las escaleras para la estación Bulnes de la Línea D, se dio cuenta de que quizás no le alcanzara la plata para un viaje. Sosteniendo el recién adquirido Muffin de chispas de chocolate en una mano, con la otra empezó a hurgar en su monedero. “75 centavos”, para luego pasar a hurgar en su pequeña cartera beige. Una moneda, dos, tres… “En total, un peso.” Estaba a tan sólo diez centavos de un cómodo viaje hasta su casa; pero, ¿de dónde los sacaría? Claro, bien podría pedir diez centavos a alguien que se dirigiera a sacar un boleto. Pero no, a ella realmente le molestaba cuando un extraño le pedía plata, y no quería caer en lo mismo. Se quedó un rato parada cerca de la boletería, quizá esperando a que alguien la notara, se compadeciera y se acercara. Obviamente, eso no pasó. Entonces, dirigió su vista al andén: se había bajado del lado equivocado. Suspiró, y subió sin ganas las escaleras. Mientras esperaba a que el semáforo cambiara para cruzar, su mano seguía hurgado en su cartera, como creyendo que de repente, una moneda aparecería. Cada tanto sacaba el pastelito de su bolsa y le daba un buen mordisco. Fue lo suficientemente estúpida como para gastar nueve pesos en esa yankilada, sin fijarse antes si luego le quedaría suficiente para viajar.
Cruzó, bajó del lado de “Congreso de Tucumán” de la estación, y se quedó observando. En eso, un pensamiento fugaz pasó por su cabeza. Quizás, con algo de suerte… Empezó a caminar con la vista pegada en el suelo, convirtiéndose, de la nada, en un rastreador de metales humano. “Alguien tiene que haber dejado caer una moneda, sólo una…” No: la gente era demasiado tacaña. Resopló con furia, sólo le quedaba pedir monedas. Encontró un buen objetivo: una viejita vestida muy elegantemente, con una carterita blanca donde no debía entrarle más que la billetera y el estuche de sus anteojos. Las viejitas siempre habían sentido debilidad por ella, y estaba conciente de eso. Estaba a punto de dar un paso hacia ella, con una verosímil historia sobre cómo perdió aquella importante moneda armada en su cabeza, cuando sintió que… que el orgullo era más fuerte. Sacó el muffin, le dio un mordisco. Se había decidido: caminaría. No estaba muy segura de hacia dónde, pero tenía toda la tarde libre, y era una buena oportunidad para conocer. Volvió a salir a la superficie, y se puso a caminar en la primera dirección que le pareció. Caminó y caminó, y a veces tiró alguna de sus inútiles monedas para decidir el rumbo, y siguió caminando. Después de varias cuadras, varias vueltas, con las calles aún mojadas de la lluvia de hacía unas horas y el cielo de un gris pétreo que combinaba con los edificios, y habiendo acabado el muffin hacía tiempo, se encontró perdida. No le preocupó: sabía que si seguía caminando encontraría algún lugar conocido eventualmente. Así pasó por una iglesia de estilo gótico que hacía las veces de escuela privada, por un lindo parquecito, cruzando una pequeña peatonal por la que no se interesó demasiado… En fin, cuando se quiso dar cuenta, y gracias a una moneda de cincuenta centavos, se encontraba en Jorge Luis Borges, a una cuadra  de av. Santa Fé. Sabía donde estaba: allí, en en una placita en el medio de la avenida, estaba la estación Palermo de la Línea D. Pero antes de ir para allá, algo llamó su atención: en una vidriera, un bonito vestido la llamaba a gritos. Se acercó: entre solero y vestido, pasaba las rodillas, era escotado ya que, como muchas bikinis, subía en triángulos, sólo que estos eran más grandes. De fondo celeste, tenía rosas rojas bosquejadas y pintadas. “Me encanta”, se dijo, y llamó a la puerta del pequeño negocio para preguntar. Después de todo, no tenía nada que hacer, y por mucho esfuerzo que pusiera, no había logrado encontrar una sola moneda en todo el condenado piso. “TODOS son unos tacaños” se repitió, mientras la dueña del lugar se apresuraba a la puerta de cristal para abrir. “Qué necesita?” preguntó, amable. “No, sólo paraba para averiguar… Ese vestido de la vidriera, el celeste con rosas, ¿me podría decir el precio?” temiendo una cifra que superara los cien pesos, se preparó para lo peor. “MMmm, a ver…” la vendedora, bajita y simpática, empezó a buscar entre los vestidos colgados detrás de la vidriera, hasta dar con un par que eran el mismo modelo, en diferentes colores. “Sí…” buscó la tarjetita y se fijó en los números escritos en lápiz. “Ajá, setenta pesos”, respondió, con un sentimiento de autosuficiencia. “Buenísimo!” respondió ella, animada por la corta cifra “Entonces nos vemos, muchas gracias”, y salió del negocio con la esperanza de volver pronto para hacerse con uno de esos vestidos.
Con renovada voluntad, pasó de largo la estación Palermo, doblando por Santa Fe. Luego de unas cuadra de encontró frente a la estación Scalabrini Ortiz. “Ah… Acá…”, sí, estaba recordando, por ese lugar se encontraba el negocio de muebles de sus tíos. La salvación, en otras palabras. Cansada de dar tantas vueltas, usó por última vez la moneda de cincuenta para decidir si debería buscarlos por la derecha o por la izquierda. Derecha quiso ser, y siguió su suerte. En efecto, luego de una cuadra se encontró frente a “Muebles Mi Hogar”, y gritó “LLEGUÉ!” alzando los brazos. Sus tíos la vieron entonces, y se acercaron a recibirla.